Каталог материалов
Обзор mp3-плееров
20.04.2006

Обзор mp3-плееров

Выбираем MP3-плеер

Дорога на работу или к месту учебы занимает порой достаточно много времени. В современных мегаполисах считается удачей, если офис или альма-матер расположены менее, чем в получасе езды от дома. Тридцать минут туда, столько же обратно… Ну а если по роду своей деятельности вам приходится разъезжать и в течение дня? Чем занять это время? Почитать книжку? В переполненном салоне автобуса или вагоне метро это не очень-то и сделаешь. Послушать музыку? А вот это уже идея!

Еще пару десятилетий назад альтернативы просто не было — музыку записывали на кассеты и слушали в дороге через портативные кассетные плееры. Помните «зажеванную» магнитную ленту? А легкое фоновое шипение, свойственное технологии магнитной записи?

Широкое распространение компакт-дисков и появление портативных CD-плееров все изменило. Качество звука на голову превосходило кассеты, а пользоваться новомодным тогда изобретением было столь же просто. Так что про кассетные плееры вскоре просто забыли.

Очередная «революция» случилась относительно недавно — менее десяти лет назад. В массы «пришел» стандарт MP3 (MPEG Layer 3). Этот формат при кодировании учитывает психоакустические особенности человеческого слуха, позволяя существенно сократить объем файла фонограммы. Теперь на одном компакт-диске можно сохранить не единственный альбом любимой группы, а минимум четыре! При этом качество звука неотличимо от оригинала. Ну а если слегка пожертвовать деталями звучания, то на один компакт-диск можно вместить и семь-восемь альбомов и даже больше. Для дороги — самое оно!

Что выбрать?

Современная музыкальная промышленность предлагает три вида портативных устройств для прослушивания записей в формате MP3. Это CD/MP3-плееры (или дискмены с MP3), HDD-плееры (плееры на жестких дисках) и Flash-плееры (изделия, использующие для хранения композиций Flash-память). Что же выбрать именно вам? Все зависит от целей, которые вы перед собой ставите.

Если на первом месте стоит вопрос цены, обратите внимание на CD/MP3-плееры (рис. 1). Это самые недорогие устройства для воспроизведения MP3-файлов. Правда, CD/MP3-плееры обладают весьма солидными для портативных устройств габаритами и относительно большим весом. Файлы с композициями нельзя напрямую перенести в плеер, их надо предварительно записать на компакт-диски (к счастью, можно использовать перезаписываемые носители). Впрочем, если у вас нет компьютера, последняя особенность может стать и достоинством — на развалах широко представлены компакт-диски со сборниками MP3-композиций любых жанров. К тому же все CD/MP3-плееры прекрасно воспроизводят и обычные аудиодиски.


Рис. 1. CD/MP3-плеер Samsung Yepp MCD-HF920S

Как быть, если требуется иметь с собой солидный «запас» музыкальных композиций? Тогда присмотритесь к HDD-плеерам (рис. 2). Модели на основе жестких дисков для ноутбуков способны вместить до 100 Гбайт музыкальных файлов! Конечно, у большинства плееров максимальный объем винчестера скромнее и не превышает 30—40 Гбайт, но и этого достаточно, чтобы композиции можно было слушать неделями без единого повторения. Расплатой являются ощутимые вес и габариты устройств (конечно, меньше, чем у CD/MP3-плееров, но существенно больше, чем у моделей на основе Flash-памяти), ограниченное время автономной работы (максимум пару десятков часов) и высокая стоимость. Да и жесткий диск — механизм достаточно нежный, так что ронять HDD-плееры на бетонный пол или на асфальт не рекомендуется.


Рис. 2. HDD-плеер Philips Jukebox HDD6320 с сенсорным управлением на основе жесткого диска для ноутбука

Кардинально уменьшить габариты и вес HDD-плеера позволяет использование в качестве накопителя миниатюрного жесткого диска или микродрайва (рис. 3). Только вот объем даже самых новых моделей этого типа — максимум 6 Гбайт, что по сравнению со старшими «собратьями» выглядит не так уж и внушительно. «Снизу» на пятки наступают плееры на основе Flash-памяти — отдельные модели способны сохранять до 4 Гбайт музыкальных файлов, при этом они легче и компактнее. Но ценовой фактор остается пока на стороне моделей на основе микродрайвов, так что определенная популярность им гарантирована.


Рис. 3. HDD-плеер iRiver H10 на основе микродрайва

Что можно сказать про Flash-плееры (рис. 4)? Для большинства это будет оптимальный выбор. Миниатюрные размеры, малый вес, неплохое время автономной работы (до нескольких десятков часов) и приличный объем сохраняемых композиций (у большинства моделей до 1—2 Гбайт) в сочетании с вполне конкурентоспособной ценой вывели Flash-плееры в лидеры рынка. Нельзя не отметить и отсутствие каких-либо движущихся механических частей, что самым благоприятным образом сказывается на надежности и долговечности этих устройств.


Рис. 4. Flash-плеер Apple iPod Nano

Звук — самое главное!

Какими бы привлекательными дополнительными возможностями ни обладал MP3-плеер, 99% времени вы будете использовать его для прослушивания музыки. Следовательно, самое важное — качество воспроизведения композиций. Если на некоторых форматах или битрейтах вдруг появляются заметные искажения или, скажем, «заикания» звука, от покупки данного устройства стоит отказаться, сколь бы выдающимися характеристиками или дизайном оно ни обладало. Что от них толку, если плеер нельзя использовать по прямому назначению?

Кстати, имейте в виду, что звучание большинства комплектных наушников, прилагаемых к MP3-плеерам, не выдерживает никакой критики. Поэтому будьте готовы сразу отдать еще несколько десятков долларов за приличные «уши».

Не музыкой единой

Если же к качеству воспроизведения претензий нет, можно обратить внимание и на другие приятные особенности плеера. Так, многие современные устройства оснащены встроенным FM-радио. Актуальные новости из эфира — неплохая альтернатива музыкальным композициям.

Некоторые HDD- и Flash-плееры имеют встроенный микрофон и могут выступать в качестве цифрового диктофона. Кстати, эти же два класса устройств часто могут использоваться и для переноски файлов между компьютерами — иногда это бывает очень удобно.

В последнее время производители стараются всячески расширить возможности своих изделий. Многие современные HDD- и Flash-плееры оснащены цветными экранами достаточно большого, по меркам мобильных устройств, размера и разрешения. Чтобы полностью реализовать их преимущества, часть моделей позволяют воспроизводить видео и демонстрировать файлы изображений. Серьезным достоинством это, конечно, не является (все же экран маловат, чтобы в полной мере насладиться тем же фильмом), но в качестве имиджевой функции вполне подойдет (рис. 5). То же самое можно сказать и про возможность чтения с экрана текстовых файлов.


Рис. 5. Cowon iAudio X5 — HDD-плеер с возможностью просмотра видео

Не стоит забывать и про дизайн! Привлекательный внешний вид MP3-плееру никогда не помешает.

Обратите внимание

При выборе любого MP3-плеера обратите внимание на поддержку русского языка — иначе вместо имени композиции вы увидите на экране устройства непонятную абракадабру. В худшем случае плеер вообще не сможет воспроизвести файлы с русскими именами.

Определенное значение имеет и максимальная выходная мощность плеера. Если это значение близко к 5 мВт на канал (2x5 мВт), то его хватит только при использовании наушников-вкладышей. А они нравятся далеко не всем. Если же выходная мощность около 20 мВт на канал, то этого достаточно, чтобы «раскачать» наушники любого типа.

Неплохо также иметь возможность подстроить звучание под себя — здесь пригодится встроенный эквалайзер. Часто он имеет несколько фиксированных режимов-пресетов, но в лучших моделях вы можете полностью контролировать настройки. Только учтите, что в некоторых устройствах эквалайзер не работает при прослушивании радио.

Кстати, если говорить про встроенное радио, то желательно, чтобы плеер умел запоминать как можно больше станций в FM-диапазоне. Скажем, в Москве постоянное вещание сейчас ведется на трех десятках частот, а большинство MP3-плееров умеют сохранять, сведения о десяти, максимум о двадцати станциях. А вот наличие AM-диапазона абсолютно не принципиально — качество звука слишком низкое.

Выбираем CD/MP3-плеер

При выборе дискмена с MP3 в первую очередь следует обратить внимание на антишок. Тряска устройства при ходьбе, беге способна привести к потере дорожки диска и «заиканию» при воспроизведении музыки. Антишок как раз борется с этой «напастью». Чем больше его длительность, тем стабильнее воспроизведение треков, тем меньше вероятность сбоев воспроизведения.

Каждый раз лезть под куртку, чтобы уменьшить или увеличить громкость, промотать трек, безусловно, неудобно. Поэтому не лишним будет полнофункциональный пульт дистанционного управления. Хорошо, если на пульте есть жидкокристаллический индикатор — он позволит увидеть название проигрываемого трека.

Не помешает CD/MP3-плееру и встроенное радио — все же на одном компакт-диске (700 Мбайт) помещается не столь много композиций c достойным звучанием.

В качестве элементов питания дискменов с MP3 обычно применяется пара стандартных батареек типоразмера AA (обычные пальчиковые) или AAA (тонкие пальчиковые). Есть и универсальные решения, позволяющие использовать батарейки обоих типов. Конечно, элементы AAA весят меньше, но время автономной работы в этом случае вряд ли превысит 10 часов. Так что типоразмер AA предпочтительнее — с ними для ряда моделей заявлена способность воспроизводить музыку более 100 часов (рис. 6)! Кстати, ничто не мешает заменить батарейки на соответствующие аккумуляторы, сократив в перспективе затраты на элементы питания. Имеются модели, изначально укомплектованные аккумуляторами — их обычно хватает часов на 10 воспроизведения MP3-композиций.


Рис. 6. CD/MP3-плеер Panasonic SL-CT820EE с заявленным временем работы до 140 часов от одного комплекта батарей

Покупаем HDD-плеер

Продолжим наш рассказ. На очереди HDD-плееры. В первую очередь вам нужно решить, что важнее: объем сохраняемой музыки или габариты и вес. Если первое, ваш выбор — модели на стандартных накопителях для ноутбуков. Поскольку их массогабаритные характеристики сопоставимы с таковыми для дискменов с MP3, кому-то покажется удобным наличие пульта дистанционного управления. Хотя для большинства моделей он опционален, есть несколько устройств, изначально комплектующихся этим аксессуаром (рис. 7). Для более миниатюрных моделей на микродрайвах дистанционное управление уже не столь необходимо — ничто не мешает воспользоваться кнопками на самом устройстве, лежащем в кармане.


Рис. 7. HDD-плеер iRiver iHP-140 с пультом дистанционного управления

Учитывая солидный запас музыкальных композиций «на борту», встроенное радио, казалось бы, и не нужно. Но кто знает, вдруг вам захочется узнать текущие новости? Так что лишней эта функция точно не будет.

Если вы студент или по роду вашей деятельности вам приходится брать интервью, вести переговоры, присмотритесь к моделям, оснащенным встроенным микрофоном с хорошей чувствительностью, — многие HDD-плееры могут с успехом заменить цифровой диктофон.

В качестве элементов питания плееров этого типа всегда применяются емкие встроенные аккумуляторы: жесткий диск — слишком «прожорливое» устройство. Обеспечить полноценную и, самое главное, быструю зарядку таких элементов через USB-порт достаточно проблематично, следовательно, в комплекте должно быть нормальное зарядное устройство.

Многие производители MP3-плееров заявляют о возможности просмотра графических файлов и видео на экранах своих устройств. Но только достаточно большие и качественные экраны некоторых HDD-плееров с ноутбучными накопителями позволяют более или менее нормально воспользоваться данной функцией. Для всех остальных моделей это не более чем рекламный ход.

Еще один момент, на который стоит обратить внимание, — способ записи музыкальных файлов на плеер. Желательно, чтобы для этого не требовалось никаких дополнительных утилит и программных оболочек. Гораздо удобнее и проще подсоединить плеер к компьютеру и скопировать все MP3-файлы с помощью стандартного Проводника Windows (рис. 8). К сожалению, далеко не все HDD-плееры позволяют работать с собой как с обычным внешним накопителем.


Рис. 8. Samsung YH-J70 — одна из первых моделей HDD-плееров корейского гиганта, позволяющих напрямую копировать музыку

Кстати, обратите внимание на тип USB-разъема для подключения кабеля на корпусе устройства. Если это стандартный miniUSB, то в случае потери или поломки кабеля аналогичный вы всегда сможете купить в соседнем компьютерном магазине буквально за копейки. А вот если производитель применил разъем собственной конструкции, с приобретением кабеля на замену могут возникнуть большие проблемы.

Рассматриваем Flash-плеер

Flash-плееры на сегодня — самые востребованные устройства среди MP3-проигрывателей. Миниатюрность и достаточный объем встроенной памяти быстро вывели их в лидеры продаж.

При проектировании Flash-плееров может использоваться два подхода. В первом случае аппарат оснащается максимальным объемом памяти и возможность расширения отсутствует (рис. 9). Второй вариант предусматривает использование карт Flash-памяти (сейчас, как правило, Secure Digital/MultiMedia Card), а объем собственной памяти, если она есть, невелик (рис. 10). Как показала практика, первый подход удобнее — меньше габариты плеера, отсутствует риск поломки при смене карты. Второй вариант стоит предпочесть, только если у вас в запасе уже есть подходящие карты. Кстати, имейте в виду, чтобы записать достаточное количество композиций, суммарный объем памяти должен быть не менее 512 Мбайт, лучше — 1—2 Гбайта.


Рис. 9. M-Bird XY-22 — функциональный Flash-плеер с миниатюрными стереодинамиками


Рис. 10. Panasonic SD100 — Flash-плеер со сменными картами памяти весьма интересного дизайна

В качестве элементов питания для Flash-плееров могут выступать как встроенные аккумуляторы (подзарядка осуществляется через USB-порт), так и батарейки типоразмеров AAA или AA. Если вы не собираетесь надолго покидать пределы цивилизации, то аккумулятор удобнее всего. Он гарантирует малые вес и габариты плеера и приемлемое (в среднем более десяти часов) время автономной работы. Схожую автономность при чуть больших габаритах и весе дает и батарейка AAA. Естественно, она удобнее, если компьютер далеко не всегда под рукой. Ну а если вам требуется максимальная «энергонезависимость» (несколько десятков часов), то присмотритесь к моделям с отсеком под элемент питания типоразмера AA.

Для Flash-плеера очень важен качественный экран. Все же он весьма и весьма невелик, что предъявляет к нему повышенные требования. Совсем не обязательно, чтобы экран был цветным, — гораздо важнее высокая контрастность и хорошая подсветка.

Справедливы для Flash-плееров и рассмотренные ранее нюансы, касающиеся встроенного FM-радио, эквалайзера и чувствительного микрофона.

К счастью, музыку на большинство Flash-плееров можно копировать стандартными средствами операционной системы — без использования дополнительных утилит или программных оболочек. А вот с USB-разъемами для подключения кабеля на корпусе устройства все не так радужно. Достаточно много плееров используют несовместимую с miniUSB конструкцию. Зачастую такое решение диктуют миниатюрные габариты самого плеера, хотя есть модели, оборудованные стандартным USB-разъемом, прячущимся в корпусе устройства (рис. 11). Единственный недостаток этого решения — несколько большие по сравнению с конкурентами размеры.


Рис. 11. Samsung YP-U1 — Flash-плеер со стандартным USB-разъемом

<

Смотрите также


Если вам понравилась данная статья, поделитесь ей в социальных сетях: