Каталог материалов
Чайник не для «чайников»
10.12.2011

Чайник не для «чайников»

По последним данным медицины, наилучшим средством для укрепления здоровья, наряду с фруктами, составляющими основу полноценного питания, является чай. Ученые установили, что этот напиток влияет на долголетие, в нем содержится много витаминов и питательных элементов, которые поддерживают молодость и предотвращают возникновение хронических заболеваний. Однако это открытие способно удивить лишь европейцев. Если верить преданиям, в Китае чай использовали как лекарство уже четыре тысячелетия назад.

Лекарство от 100 болезней

По легенде один из древнейших богов китайского пантеона Шень Нун («Пахарь Духа») пришел в этот мир, чтобы научить людей использовать целебные свойства растений и возделывать почву. По некоторым описаниям он имел тело из прозрачного нефрита, поэтому сквозь кожу можно было видеть все происходящее в его организме. Шень Нун ходил по земле и пробовал разные травы. Однажды, отравившись ядовитым растением, он лежал под деревом и готовился к смерти. И тут с чайного куста (рис. 1) ему в рот скатилась нагретая солнцем росинка. Проглотив ее, Шень Нун почувствовал прилив силы и бодрости и выздоровел. Эта росинка была капелькой чая. С тех пор этот божественный напиток стали употреблять как противоядие.

Рис. 1. Чайный куст

Однако «эликсир бессмертия» не мог завариваться абы как, в первой попавшейся под руку миске. Для «киновари одухотворенности и лекарства мудрости», как называли чай японцы, требовался специальный сосуд.

Чай на электричестве

Первый электрический чайник был представлен широкой публике на Чикагской всемирной ярмарке в 1893 г. Его создатель отставной полковник Кромптон вмонтировал в подставку металлического чайника изобретенный им же за несколько лет до этого электрический нагревательный элемент. Чайник Кромптона грел воду очень медленно и потреблял много электроэнергии. Дело улучшилось после того, как в 1923 г. англичанин Артур Лардж придумал нагревательный элемент, который был погружен прямо в воду. Электрический чайник стал кипятить воду намного быстрее и столь же быстро приобретал популярность. В эти же годы появились первые устройства безопасности, предотвращающие включение чайника без воды. А в 1956 г. Рассел Хоббс создал первый полностью автоматический чайник К1, подобный тем приборам, которыми мы пользуемся сегодня: этот чайник отключался сам, когда вода в нем закипала.

Электрическому чайнику суждено было вписать свою страницу в историю промышленного дизайна. Точнее, сделал это немецкий дизайнер Петер Беренс, разработавший в 1908—1910 гг. для компании AEG образцы электрических чайников. Чайники Беренса хранятся в экспозиции музеев современного дизайна как образец стиля «модерн» в изделиях бытовой техники (рис. 2).

Рис. 2. Электрический чайник Петера Беренса (1910 г.)

Первые электрические чайники из пластмассы были выпущены в 1970-х, и этот материал быстро завоевал популярность: легкие и изящные, чайники с корпусом из пластмассы радуют нас разнообразием форм и расцветок.
Выбираем чайник

На что же следует обратить внимание при покупке электрического чайника?

Дизайн

Сегодня почти все производители перешли на изготовление беспроводных чайников, многие из которых вращаются на подставке на 360°. У таких моделей сетевой шнур крепится не к корпусу, а к подставке с контактом. Благодаря этому не нужно постоянно вынимать вилку из розетки, чтобы налить кипяток. Изменился и внешний вид самого чайника. Большинство приборов изготавливаются из ударопрочного химически инертного пластика. Но в последнее время все чаще стали появляться прозрачные модели из сверхпрочного стекла, которые сделали излишним применение специальных мерных трубок для указания уровня воды.

Стильными и модными считаются чайники металлические. Но не всем производителям удается избежать главной беды таких приборов: из-за разницы в тепловом расширении металла и пластика некоторые модели начинают подтекать в районе прозрачного указателя уровня воды.

Еще одно нововведение: в борьбе за оригинальный дизайн все большее число фирм использует различные варианты подсветки, которая включается во время работы прибора. Смотрится очень красиво: чайник может светиться изнутри или по окружности основания. Многие чайники при отключении подают звуковой сигнал.

ТЭНы всякие нужны…

Современные электрочайники представляют собой емкость, куда помещен нагревательный элемент (ТЭН). Он бывает двух типов: открытый, в виде погруженной в воду спирали (рис. 3), и скрытый под гладким дном чайника (рис. 4). Какой ТЭН лучше, однозначно не скажешь. Хотя и считается, что чайники с открытой спиралью устарели, но они имеют свои преимущества: низкий уровень шума во время работы и невысокую стоимость. К тому же благодаря прямому контакту с водой они нагревают ее немного быстрее, чем скрытые ТЭНы.

Рис. 3. Открытый нагревательный элемент

Рис. 4. Скрытый нагревательный элемент

У приборов с открытым ТЭНом есть и свои недостатки. Во-первых, дно под спиралью трудно чистить, во-вторых, на открытой спирали оседает больше накипи и, в-третьих, во избежание перегорания спираль неизменно должна быть покрыта водой, а это ограничивает минимальный уровень воды в чайнике. Чаще всего нагревательный элемент делают из нержавеющей стали. Но можно встретить и так называемые «золотые» ТЭНы, которые покрыты тонким слоем нитрида титана. Они лучше защищены от коррозии и оседания накипи.

Стоит обратить внимание на мощность чайника. Обычно она составляет от 1000 до 3000 Вт. Более мощные ТЭНы устанавливают в чайники с большим объемом, около 3–3,5 л. Естественно, чем больше мощность, тем быстрее закипает вода. Но за скорость надо платить: стоят такие модели в 1,5—2 раза дороже.

Полезные «мелочи»

К сожалению, качество водопроводной воды таково, что в чайнике неизбежно образуется накипь, поэтому практически все современные модели снабжены фильтрами, которые обычно изготавливаются из мелкой нейлоновой или металлической сеточки (рис. 5). Но фильтры могут защитить только от крупных частичек накипи или песка. Поэтому в последнее время некоторые производители (Brita, Strix и др.) начали выпускать чайники, укомплектованные фильтрами из активированного угля и ионообменной смолы. Угольный фильтр используется для очистки воды от неприятных привкусов и запахов, вызванных повышенным содержанием хлора, а ионообменная смола очищает воду от тяжелых металлов, таких как свинец и медь.

Рис. 5. Фильтр, улавливающий частицы накипи (Philips)

В начале этого года компания «Голдер Электроникс» (бренд Vitek) выпустила в продажу новую модель чайников VT-1131 SR с фильтрами очистки воды пятого поколения Brita Maxtra (рис. 6). Главной отличительной чертой чайников VT-1131 SR является новейшая четырехступенчатая технология фильтрации воды, позволяющая максимально быстро и качественно очистить водопроводную воду от хлора и других примесей, препятствующая образованию накипи.

Рис. 6. Чайник Vitek VT-1131 SR с фильтрами Brita Maxtra

Основная проблема таких фильтров — медленная скорость процеживания воды через них. С этой задачей удалось справиться фирме Strix, разработавшей фильтр Aqua Optima, скорость фильтрации через который позволяет одновременно фильтровать и кипятить воду (рис. 7). Фильтры Aqua Optima используются в некоторых моделях электрических чайников Binatone, Kenwood, Morphy Richards и др.

Рис. 7. Фильтр Aqua Optima (Strix)

Имея чайник с очищающим фильтром, можно без опасения брать воду практически из любого водоема, например на даче. Сравните чай, приготовленный на фильтрованной и нефильтрованной воде (рис. 8). Понятно, что модели чайников с такими фильтрами очистки воды стоят значительно дороже остальных.

Рис. 8. Чай, приготовленный на фильтрованной (справа) и нефильтрованной воде (Brita)

Еще одно удобное нововведение — функция автоматического подогрева воды, которая позволяет пользователю постоянно иметь в чайнике горячую воду. Такая функция есть, например, у некоторых моделей Scarlett, Polaris, Bork и Vitek.

Удобно и такое новшество, как крышка с блокировкой. Во многих приборах она открывается и закрывается с помощью специальной кнопки, что значительно облегчает пользование и повышает безопасность, так как предотвращается случайное расплескивание кипятка при переносе чайника. Кроме того, эта система не позволяет крышке открываться, когда вы наливаете кипяток в чашку, и предотвращает возможность ожога.

Чайник XXI века

Лучшие модели современных чайников превращают кипячение воды в высокое искусство. Беспроводной чайник Siemens Porsche Design второго поколения (рис. 9) благодаря стальному фильтру, расположенному перед носиком, удерживает мельчайшие частички накипи, и кипяченая вода попадает в чашку такой же прозрачной, какой была до кипячения. Двусторонняя шкала уровня удобна и для правшей и для левшей — достаточно лишь беглого взгляда, чтобы определить количество воды в емкости. Устройство Lift-swithch-off автоматически отключает чайник, как только его снимают с основания. Эксплуатация прибора возможна только при закрытой крышке.

Рис. 9. Чайник Siemens Porsche Design

Другая интересная модель — чаеварка Bosch TTA2009 (рис. 10). Это уникальный прибор, который совмещает в себе функции обычного и заварного чайника, расположенного над основным, что позволяет постоянно поддерживать чай горячим, а тем, кто живет в малогабаритных квартирах, — экономить свободное место на кухне. Старая восточная поговорка гласит: «Свежий чай — это лекарство, старый чай — яд». Действительно, остывший чай нельзя подогревать, потому что он теряет все полезные свойства. Но в новом чайнике Bosch благодаря автоматическому режиму подогрева чай не остывает, и, следовательно, в нем сохраняются все полезные вещества. Чаеварка очень проста в применении. Все, что нужно сделать, — вскипятить воду, заварить чай в малом чайнике и поставить его на емкость для кипячения воды. Чтобы разливать чай без чаинок, предусмотрено металлическое ситечко. Прибор имеет дно из нержавеющей стали, скрытый ТЭН, съемный металлический фильтр от накипи и оригинальный светоиндикатор в виде кольца-улыбки, которое напоминает о том, что чайник включен.

Рис. 10. Чаеварка Bosch TTA2009

Интересные модели выпускает компания Kenwood. Металлический чайник WK 980 (рис. 11) с водяным фильтром оснащен встроенным картриджем-фильтром Kenwood, системой Aqua-flow, позволяющей одновременно фильтровать и кипятить воду, и 30-дневным счетчиком с индикацией времени замены фильтра (рис. 12). Сетевой выключатель чайника имеет завораживающую синюю подсветку (рис. 13).

Рис. 11. Чайник Kenwood WK 980

Рис. 12. Индикатор замены фильтра (чайник Kenwood WK 980)

Рис. 13. Подсветка сетевого выключателя (чайник Kenwood WK 980)

Чайник Kenwood SJ 377 (рис. 14) отличается уникальным дизайном в стиле High-tech. Цельнометаллический корпус, сверхтихий закрытый ТЭН, съемный фильтр тонкой очистки из нержавеющей стали, двойной указатель уровня воды, возможность вращения чайника на подставке на 360° — все это, несомненно, привлечет к данной модели внимание потребителей.

Рис. 14. Чайник Kenwood SJ 377

Чайники нового модельного ряда Philips Comfort (рис. 15) также обладают рядом интересных функций. Это скрытый нагревательный элемент, три уровня защиты с автоматическим отключением в случае отсутствия воды, откидная защелкивающаяся крышка, съемный легко очищаемый фильтр, подставка с поворотом на 360°, индикатор уровня воды с двух сторон, эргономичная ручка и удобный отсек для шнура. Вероятно, это один из лучших вариантов для тех, кто ищет простые, но функциональные решения с привлекательным соотношением цены и качества.

Рис. 15. Чайник Philips HD 4646

Изысканный и стильный, металлический чайник VES 2004 (рис. 16) — еще один достойный кандидат на место на кухонном столе. Нержавеющая сталь, из которой сделан корпус, и съемный фильтр от накипи гарантируют долгую службу прибора на вашей кухне. Вода в чайнике вскипает в считаные минуты благодаря скрытому нагревательному элементу. Чайник имеет несколько степеней защиты: автоматическое отключение при закипании воды в чайнике, защиту от перегрева и защиту при включении без воды.

Рис. 16. Чайник VES 2004

Подготовила Мария Лушникова

<

Смотрите также


Если вам понравилась данная статья, поделитесь ей в социальных сетях: