Каталог материалов
26.07.2007

Как выбрать MP3-плеер

Современный MP3-плеер

Если вы пользуетесь общественным транспортом или предпочитаете ходить пешком, MP3-плеер — одно из немногих устройств, позволяющее послушать любимую музыку, ознакомиться с новой аудиокнигой, насладится сетом любимого ди-джея по дороге на работу, к месту учебы. Современные модели отличаются большим объемом встроенной памяти, хорошим качеством звучания, богатой функциональностью и демократичной ценой. Еще несколько лет назад об этом можно было только мечтать!

Немного истории

Как это ни парадоксально, первый плеер, способный воспроизводить файлы в формате MP3, появился менее 10 лет назад. Его представила в 1998 г. корейская компания SaeHan. MPMan F10 был оборудован простеньким дисплеем, несколькими кнопками управления и нес «на борту» 32 Мбайта Flash-памяти — смешная по современным меркам цифра. Вскоре вышел аналогичный по характеристикам Rio PMP300 от американской Diamond Multimedia (рис. 1). Кстати, этой, в тот момент весьма успешной компании, специализировавшейся на поставке компьютерных комплектующих, пришлось отбиваться от многочисленных судебных исков звукозаписывающих лейблов, обвинивших ее в пособничестве нелегальному распространению музыки. Ведь сам формат MP3, лишенный какой-либо защиты от копирования, уже давно был «заклеймен» держателями авторских прав на музыкальные произведения, как «пиратский». К счастью, американская Фемида встала на сторону производителя, признав Rio PMP300 и, как следствие, все MP3-плееры легитимными. Иначе кто знает, как выглядел бы сейчас рынок портативного аудио?


Рис. 1. Diamond Rio PMP300 — один из первых MP3-плееров

Судебное решение послужило «зеленым светом» многочисленным последователям. На рынке появилось большое количество изделий как от именитых фирм, так и малоизвестных тогда азиатских производителей. Отсутствие устоявшихся представлений о том, как должен выглядеть идеальный плеер, позволяло выпускать весьма оригинальные устройства, пусть и не всегда удобные и практичные, но, однозначно, интересные (рис. 2).


Рис. 2. Casio Wrist Audio Player — MP3-плеер в часах

Так продолжалось до тех пор, пока в 2001 г. на рынок MP3-плееров не вышла харизматичная Apple. Сочетание удачных технических характеристик, интересного дизайна вкупе с массированной рекламной поддержкой достаточно скоро вывели iPod (рис. 3) в лидеры американского рынка. К тому же Apple предложила не просто устройство для проигрывания композиций, она представила законченный сервис, в котором iPod — не более чем одна из составляющих, отвечающая за воспроизведение музыки. Хранение и организацию музыкальной коллекции на компьютере, синхронизацию с плеером выполняет программа iTunes, а тесно интегрированный с ней интернет-магазин Apple iTunes Store позволяет в любой момент приобрести понравившийся трек или новый альбом любимого исполнителя.


Рис. 3. Apple iPod первого поколения

Как результат, в США Apple сейчас принадлежит около 80% рынка MP3-плееров, сильны ее позиции и в Европе. Более того, плееры iPod приобретают все большую популярность и в нашей стране, несмотря на традиционную любовь соотечественников к более дешевым и, будем честными, функционально более богатым изделиям из юго-восточной Азии. Фактический монополизм Apple поставил в трудное положение компании, сосредоточившие свои усилия на персональном аудио. Разорилась и прекратила свое существование легендарная Diamond Multimedia (носившая к тому времени имя Sonicblue) со своим брендом Rio, практически обанкротилась Mpio, еще один известный игрок на этом рынке. Серьезные финансовые проблемы испытывают iRiver и Creative. Даже легендарная Sony, бывшая в конце XX века несомненным лидером на рынке плееров разнообразных типов, сейчас довольствуется скромными 5%. Другой вопрос, что столь стремительным падением она во многом обязана собственным стратегическим просчетам, но итоговое положение дел этот факт никак не меняет.

Текущее состояние

Так что же мы имеем сейчас? Предложения на рынке MP3-плееров сегментированы на три группы. Во-первых, это изделия таких грандов индустрии электронной техники, как Apple, Sony, Samsung и им подобных. Выпускать продукты сомнительного достоинства им не позволяет забота о собственной репутации, так что, приобретая подобное изделие, можно быть уверенным в качестве и соответствующих уровню фирмы технических характеристиках плеера.

Вторую группу составляют немногочисленные корейские и одна сингапурская фирмы, специализирующиеся на производстве MP3-плееров, у которых хватает ресурсов самостоятельно разрабатывать новые модели. К ним можно отнести, в частности, iRiver, Creative, COWON (плееры под торговой маркой iAUDIO). Продукция этих брендов мало в чем уступает изделиям из первой группы, ведь выпуск качественных плееров — вопрос жизни и смерти для этих производителей.

Третью группу представляет множество китайских компаний, главный козырь которых — низкая цена. Среди изделий этих фирм встречаются как интересные и даже неординарные модели, так и весьма неудачные продукты, выпущенные в спешке и с множеством недоработок. Дизайн китайских плееров зачастую вторичен и копирует наработки производителей из первых двух групп. А, как известно, копия всегда хуже оригинала. То же самое можно сказать и об управлении, интерфейсе. Впрочем, есть и исключения из общего правила — некоторым китайским компаниям удалось с успехом выйти и на мировой рынок. Так что покупка плеера китайской фирмы сродни лотерее — за небольшую сумму можно приобрести как удачный продукт, так и весьма среднее изделие.

Особняком стоят локальные российские бренды (представленные только на нашем рынке). Примером могут служить торговые марки Nexx, DiRec, Ritmix, Qumo, X-cube и им подобные. Они не занимаются самостоятельной разработкой и производством, предпочитая заказывать плееры различным фирмам, работающим по OEM-контрактам (производство на заказ), корейским или китайским. Так что здесь, как и в третьей группе, все зависит от достоинств изделия, послужившего прототипом.

Только MP3?

Само название — MP3-плеер — подразумевает, что воспроизведение композиций в MP3 (сжатие MPEG Layer 3) — основная функция подобного устройства. Найти в настоящий момент портативный плеер, не способный справиться с этим форматом, нереально. Более того, подавляющее большинство изделий поддерживают воспроизведение треков в WMA (Windows Media Audio — конкурент MP3 от Microsoft), часть моделей способны играть файлы OGG (формат сжатия Ogg Vorbis), набирающие популярность среди требовательных слушателей.

Некоторые производители предпочитают, помимо всего прочего, встраивать в плеер поддержку собственных форматов аудио. Так, вы не найдете портативный плеер Apple, который не умел бы воспроизводить файлы ААС (Advanced Audio Coding), а любой плеер Sony, вдобавок, без труда проиграет композицию, сжатую в ATRAC (Adaptive TRansform Acoustic Coding).

Приятным дополнением к воспроизведению музыки может служить встроенное радио, принимающее программы в FM-диапазоне. Вполне объяснимо желание послушать текущие новости или тематическую радиопрограмму, да и треки, записанные в памяти плеера, могут банально надоесть. Так что если вы поклонник радиоэфира, выбирайте модель, оснащенную FM-тюнером. Только проверьте качество приема: хотя все плееры используют в качестве антенны шнур наушников, чувствительность от модели к модели существенно разнится. Колеблется и количество запоминаемых в памяти настроек радио. В худшем случае их может быть всего 10, в лучшем — более 30.

Часть MP3-плееров могут выступать в роли диктофона. Но опять же, все зависит от реализации этой функции. Некоторые устройства способны записать только громкий разговор на расстоянии до полутора-двух метров, другие вполне пригодны для использования, например, в аудиториях во время лекций. Логичным развитием данной возможности выглядит запись радиоэфира или сигнала с линейного входа, вот только представить себе ситуацию, когда это потребовалось бы на практике, достаточно сложно.

Относительно большие экраны некоторых моделей с диагональю 1,5—2 дюйма подвигли производителей оснастить подобные устройства функцией воспроизведения видео. Что ж, решение интересное, хотя и небесспорное. Размер экрана все равно мал для нормального просмотра фильмов. К тому же перед заливкой в плеер файл с видео часто требуется перекодировать в более низкое разрешение.

А вот отображение графических файлов и фотографий на подобном экране уже не выглядит столь бессмысленным — получить представление о том, что изображено на картинке, вполне реально. Часть моделей, плюс ко всему, оснащаются функцией просмотра текстовых файлов и электронных книг. Тоже неплохой способ скоротать досуг.

Типы плееров

А какие, вообще, бывают MP3-плееры? Если не брать в расчет громоздкие CD-MP3-устройства, постепенно сходящие на нет, современные модели можно разделить на два больших класса: Flash-плееры, использующие в качестве носителя Flash-память, и HDD-плееры, хранящие информацию на встроенном жестком диске.

Flash-плееры, в свою очередь, образуют две группы устройств — MP3-плееры, ориентированные только на прослушивание музыки, и так называемые MP4-плееры (хотя правильнее их называть mini-PMP — mini Portable Media Player), способные воспроизводить видео. Стоит отметить и небольшую группу изделий, использующую в качестве носителя сменные Flash-карты, как правило, типа SD.

В чем достоинство MP3-плееров на Flash-памяти? Их отличают малые габариты и вес, а отсутствие сложных механических элементов, таких как жесткий диск, способствует высокой надежности, устойчивости к падениям и ударам. Миниатюрный плеер этой категории оснащен небольшим цветным или монохромным дисплеем (рис. 4), есть модели и вовсе лишенные экрана. Из дополнительных функций можно отметить присутствующее у части изделий FM-радио, некоторые устройства могут выступать в качестве диктофона. Недорогая элементная база, отсутствие ненужных большинству «наворотов» делают эти модели самой выгодной покупкой с точки зрения стоимости за Гбайт памяти. Плюс ко всему, только в этом сегменте можно найти MP3-плееры, питающиеся от стандартных батареек типа AAA (или AA) — несомненное преимущество, если вы собрались, например, в поход*.

*При аккумуляторном питании, вне зависимости от класса, к которому принадлежит плеер, длительность воспроизведения музыки для большинства устройств лежит в интервале от 10 до 30 часов. Более точные цифры зависят от конкретной модели.


Рис. 4. Sony Walkman NW-S205F — миниатюрный Flash-плеер


Впрочем, «палочка» (круглая или квадратная, не важно) — не единственный форм-фактор традиционных Flash-плееров. Многие из них представляют собой этакий миниатюрный «кирпичик». Увеличившийся размер позволяет разместить небольшой цветной дисплей, реализовав, по желанию производителя, просмотр изображений, текста (рис. 5).


Рис. 5. Samsung YP-K3 — типичный MP3-плеер на Flash-памяти

А если у нас есть цветной экран, почему бы не оснастить плеер функцией просмотра видео (рис. 6)? Входящие в эту категорию MP4-плееры оснащены цветными экранами с диагональю от одного до двух дюймов (и даже более). Подавляющее большинство изделий не способны проигрывать видео в стандартном для компьютера разрешении, сжатое популярными кодеками DivX и XviD (разновидности MPEG-4). Перед закачкой на плеер, требуется, как минимум, уменьшить разрешение до размеров экрана, зачастую нужна переконвертация в понятный плееру формат. Так что возможность просмотра видео в так называемых MP4-плеерах — часто маркетинговый ход, нежели реально востребованная функция.


Рис. 6. M6 miniPlayer — устройство категории mini-PMP весьма перспективной фирмы Meizu из Китая

Если говорить об устройствах, использующих в качестве носителя Flash-карты (рис. 7), то они подойдут в первую очередь тем, у кого имеется большой запас подобных носителей. При этом не стоит рассчитывать на богатую функциональность — она соответствует миниатюрным Flash-плеерам.


Рис. 7. Panasonic SV-SD770V — плеер, использующий в качестве носителя SD-карты

Современный HDD-плеер, часто называемый Jukebox, по праву можно назвать PMP-устройством (Portable Media Player). Емкость встроенного жесткого диска может достигать десятков Гбайт, что позволяет сохранить в плеере всю имеющуюся музыкальную коллекцию. Да, за это приходится расплачиваться большими габаритами и весом, но есть и свои плюсы. Поскольку устройство и так достаточно большое, плеер можно оснастить качественным экраном соответствующей диагонали — просмотр видео перестает быть маркетинговой уловкой. Конечно, для большинства моделей все равно приходится осуществлять переконвертацию, но для того же Apple iPod (рис. 8) готовые ролики в нужном формате можно приобрести (или скачать, если они бесплатны) в iTunes Store.


Рис. 8. Apple iPod — современный HDD-плеер

Впрочем, в портфолио некоторых производителей до сих пор можно встретить HDD-плееры без поддержки просмотра видео. Вряд ли они выглядят более привлекательно, нежели PMP-устройства, особенно с учетом небольшой разницы в цене. Практически сошли на нет и модели на микродрайвах — миниатюрных жестких дисках. Подешевевшая Flash-память позволила создать сравнимые по стоимости Flash-плееры схожей емкости.

Сколько вешать в граммах?

Одна из основных характеристик MP3-плеера — объем встроенной памяти**. Менее емкие модели стоят дешевле, зато изделия, оснащенные большим количеством памяти, способны вместить весьма приличную библиотеку композиций. Давайте прикинем, сколько треков поместится при той или иной емкости. Средняя песня в MP3, если не слишком экономить на качестве, занимает около 5,5—6 Мбайт, ее длительность — порядка 3,5—4,5 минут. Таким образом, гигабайтный плеер позволяет сохранить 170—180 композиций или, в среднем, 12 альбомов. При непрерывном прослушивании их хватит на 11 с небольшим часов. Не так уж и много! Прикиньте сами: час на работу или к месту учебы, час обратно — итого, всего неделя.

**Особняком стоят модели, хранящие музыку на внешних картах памяти. Но и здесь можно говорить о необходимом объеме карты памяти.

Так что при выборе Flash-плеера ориентируйтесь на модели емкостью не менее гигабайта, лучше — два гигабайта и более. Изделие со скромным объемом памяти быстро разочарует, ведь музыкальную коллекцию в нем придется обновлять чуть ли не каждый день.

HDD-плееры изначально имеют жесткий диск большего объема, но здесь уже стоит задуматься, будете ли вы смотреть видео, собираетесь ли использовать устройство для переноски файлов.

Кстати, обратите внимание на версию USB-интерфейса для связи с компьютером. Просто USB 2.0 (она же USB 2.0 Full Speed) для емких моделей явно недостаточно, должна поддерживаться спецификация USB 2.0 High Speed. Иначе копирование музыки на плеер будет занимать слишком много времени.

Копирование музыки

А как осуществляется это копирование? Разные производители придерживаются разных подходов. Большинство крупных фирм предпочитают использовать программные менеджеры. Это может быть как собственная разработка, так и входящий в состав операционных систем Microsoft проигрыватель Windows Media Player (версии не ниже 10.0, желательно обновить до версии 11.0). В чем преимущества этого способа? Программный менеджер позволяет легко систематизировать все мультимедийные файлы, хранящиеся на компьютере, объединив музыкальную библиотеку в одном месте. Хотите сортировку по исполнителю? Пожалуйста! Ищите определенный альбом? Нет проблем! А какая гибкость в организации плей-листов… Причем все эти возможности сохраняются и после копирования музыки в плеер.

Но есть у этого подхода и серьезные минусы. Программные менеджеры очень ревностно относятся к защите авторских прав. Музыку, однажды залитую в плеер, нельзя передать на другой компьютер, даже если этот компьютер тоже ваш. Не удастся насладиться альбомом, приобретенным вашим другом — он сможет скопировать его только в свой плеер.

Другой подход рассматривает MP3-плеер, как сменный носитель (Mass Storage, другие обозначения — MSC, UMS). Вы вольны копировать музыку и любые другие файлы с плеера и обратно, как вам заблагорассудится. Никаких ограничений и никаких запретов. С другой стороны, плеер вынужден ориентироваться только на имя файла, возможно, содержимое тегов. Организовывать библиотеку приходится с помощью сложной структуры вложенных папок (например, вида жанр/автор/альбом), сохраняя эту структуру и при переносе на плеер. Согласитесь, это несколько сложнее, чем использование программной оболочки. Впрочем, как показала практика, большинству пользователей плееров в нашей стране импонирует именно режим Mass Storage.

Качество звука и эргономика

Особое внимание стоит уделить качеству звучания плеера. Да, большинство современных моделей построены на нескольких аппаратных платформах и в пределах одной платформы мало чем отличаются друг от друга. Но не стоит сбрасывать со счетов человеческий фактор — где-то недоработал инженер-проектировщик, где-то ошибся программист… И вот уже вместо того, чтобы демонстрировать безупречный звук, MP3-плеер играет с заметными на слух искажениями. Возможно, обновление прошивки все исправит, но многие ли из нас будут этим заниматься?

Еще один бич недорогих плееров — комплектные наушники. Их характеристики вряд ли удовлетворят даже не очень привередливого слушателя. Поменяв «уши» на что-нибудь более приличное, можно добиться существенного прогресса в качестве звучания. Тут, кстати, важен и еще один фактор — выходная мощность плеера. Если она составляет 20—25 мВт на канал, ее хватит, чтобы «раскачать» даже накладные наушники. Если же это всего 2х5 мВт, придется ограничиться миниатюрными «вкладышами».

В какой-то степени скомпенсировать характеристики наушников можно с помощью встроенного эквалайзера, скажем, слегка подняв верхние и нижние частоты. А вот всевозможные системы улучшения звука — вещь на любителя. Кому-то нравится обработанный «улучшайзером» сигнал, кто-то предпочитает оригинальный звук.

Но качество звучания — это еще не все. Если производитель плеера грамотно реализовал все возможности аппаратной платформы, устройство будет демонстрировать весьма высокие технические характеристики. Вот только не факт, что данное изделие понравится в повседневном использовании. Продуманная реализация меню, четкая структура, когда нужные функции находятся именно там, где их ожидаешь увидеть, удобство навигации по трекам, выбора нужной композиции — все это отличает изделия именитых фирм от многочисленных плееров малоизвестных компаний.

6361 просмотр

<

Смотрите также


Если вам понравилась данная статья, поделитесь ей в социальных сетях: